Cargo Cult: lo spiced rum di culto


27 marzo 2024

Ispirato dalla storia incredibile e poco conosciuta di una misteriosa religione contemporanea, Cargo Cult è un marchio che punta a celebrare l’unicità dei rum del Pacifico e dell’Australia. Tra i suoi numi tutelari, tanto per restare in tema, ci sono Steve Magarry, CEO e Master Distiller, celeberrima figura nel mondo del rum australiano e già Distillery Manager di Beenleigh, e Jonny Croft, Chief Marketing Officer, che ha risposto ad alcune domande per noi.

- La storia del Cargo Cult come fenomeno storico è molto intrigante: puoi dirci qualcosa di più al riguardo e come si collega alla tua storia personale?

Ho lasciato Brown Forman per avviare un'attività di produzione di liquori artigianali. Credo molto nella costruzione di un marchio basato sulla storia (dopo aver lavorato per 12 anni al Jack Daniel's!), e tutti i marchi che amo di solito iniziano con una grande storia. Sapevo di volermi concentrare sui rum artigianali della regione australiana, ma non avevo ancora una storia (o una fonte di produzione)!
Dopo aver cercato di mettere insieme un concetto di marchio per un paio di mesi con pochi progressi, un pomeriggio ho incontrato mio padre per una tazza di tè.

Mio padre è stato un medico della Marina all'inizio degli anni '60, e mi ha raccontato la sua esperienza di lavoro in una base navale su un'isola a nord della Nuova Guinea. Lì lui doveva fare quasi tutto da solo, perché gli isolani locali non erano interessati a lavorare nell'ospedale; di più, mi ha detto che non erano interessati in generale a guadagnare denaro perché erano membri di un certo Cargo Cult – culto del Cargo - e aspettavano un cargo che secondo loro sarebbe arrivato molto presto. Non avevo mai sentito parlare di quella storia prima di allora – e per l’appunto la mia prima domanda è stata "cos'è il Cargo Cult?".

Mio padre mi ha raccontato che, quando l’esercito degli Stati Uniti arrivava nel Pacifico durante la Seconda Guerra Mondiale, faceva sbarcare il cargo su isole isolate prima delle truppe. Jeep, vestiti, tende, sigarette, coca cola, gomme da masticare, munizioni - a volte le truppe non arrivavano nemmeno, ma il cargo veniva mandato comunque.

Molti di questi isolani avevano visto pochi forestieri prima di allora, quindi questo poté sembrare come un dono degli dei. Alla fine della guerra, anche i cargo smisero di arrivare. Per richiamarne altri, alcuni isolani iniziarono a rivolgersi al cielo per un ritorno dell'abbondanza. Così sono nati i Cargo Cult, diffondendosi in molte isole del Pacifico meridionale. In alcune isole questa idea è ancora attiva oggi.

Ho pensato: Wow, che storia incredibile! È proprio quello che cercavo per il mio marchio.

Non solo una storia vera, ma anche una storia che vale per noi oggi. Viviamo tutti in un Cargo Cult - non sappiamo come vengono prodotte le cose o come ripararle quando si rompono - speriamo solo che le navi e gli aerei continuino ad arrivare con nuovi iPhone e veicoli elettrici!

Ora che avevo una storia, dovevo solo trovare del rum proveniente dalle isole del Pacifico perché il marchio avesse un senso.

- Puoi parlarci dei tuoi viaggi nelle isole del Sud Pacifico e dei criteri che hanno guidato la tua scelta dei rum?

Ho iniziato inviando e-mail, scrivendo, telefonando, ma la maggior parte di queste distillerie non erano online e non rispondevano mai al telefono. Le settimane diventavano mesi e non facevo molti progressi, e a quel punto prendevo un aereo, volavo fin lì, noleggiavo un'auto, guidavo fino all'altro lato dell'isola e bussavo alla porta della distilleria. "Chi sei?" era di solito la prima domanda, alla quale rispondevo: "Sono il tizio che ha cercato di chiamarti nelle ultime sei settimane".

Purtroppo la maggior parte del rum non era invecchiato, e l'Australia ha una politica di invecchiamento di "2 anni in legno" prima di poterlo chiamare rum. La dogana australiana richiede quindi un certificato di maturazione di 2 anni dal dipartimento fiscale del paese di origine prima di poterlo importare nel paese.

Mentre molti rum speziati utilizzano distillati in colonna non invecchiati, noi volevamo creare rum speziati di alta qualità e dal sapore pieno, quindi dovevamo trovare sia pot still che rum prodotti in colonna invecchiati 2 anni.

Abbiamo trovato un ottimo partner nelle Fiji e abbiamo individuato una seconda distilleria in Papua Nuova Guinea.

- E le varietà di canna da zucchero utilizzate per i rum selezionati?

La varietà Mana rappresenta circa il 70% della produzione di zucchero delle Fiji.

- I vostri rum sono tutti tropically aged? Cosa ci puoi dire sul processo di miscelazione?

Tutti i nostri rum sono invecchiati ai tropici nel Pacifico meridionale in botti ex-bourbon. L'aspetto positivo di entrambe le distillerie è la naturale variazione di temperatura tra il giorno e la notte. Alle Fiji, anche se fa molto caldo durante il giorno, gli alisei di solito raffreddano le temperature la sera. In Nuova Guinea, la posizione unica della distilleria è caratterizzata da condizioni diurne calde e tropicali e da notti più fresche.

Per creare i nostri rum dal gusto unico, utilizziamo un blend di pot still e a colonna pari al 50%. Questo probabilmente ci rende molto diversi da tutti gli altri spiced rum.

- Puoi dirci qualcosa sul vostro Navy Strength Rum?

Siamo davvero entusiasti del Navy Rum che abbiamo appena lanciato, perché non solo ha un sapore incredibile, ma mette anche in evidenza la qualità del prodotto che utilizziamo nei nostri rum speziati. In pratica si tratta esclusivamente della componente pot still dei nostri spiced rum, senza l'aggiunta di spezie, con un ABV del 54,5%. È il nostro primo rum liscio e, pur avendo una gradazione piuttosto alta, ha un aroma meraviglioso e sapori potenti, ed è incredibilmente liscio e facile da bere (un po' pericoloso, in questo senso!).

- Parliamo dello Spiced Rum. È un dato di fatto che questo tipo di rum sia a volte troppo dolce: puoi parlarci delle spezie che utilizzate? Avete incontrato qualche difficoltà in questa fase?

Il motivo principale per cui è nato questo marchio è proprio l'eccessiva dolcezza dello spiced rum. Mi piaceva molto, ma quando ci aggiungi un mixer dolce come ginger beer o altri… il risultato finale è semplicemente troppo zuccherato. Anche per i cocktail, si può sempre rendere più dolce un drink, ma non si può rendere meno dolce un drink dolce. L'idea originale di CARGO CULT Spiced è stata quella di non aggiungere zucchero, in modo da bilanciare il cocktail con un mixer dolce e far risaltare le spezie, invece di coprire tutto con lo zucchero. Questa idea è piaciuta molto ai bartender, che così possono controllare agevolmente il livello di dolcezza desiderato.

I primi tempi non sono stati privi di difficoltà, perché l'aspettativa di molti consumatori era che lo Spiced Rum avesse il sapore di un liquore. La maggior parte dei consumatori non aveva idea della quantità di zucchero che veniva aggiunta allo Spiced Rum. Abbiamo fatto un ulteriore passo avanti chiamando il nostro "Dry Spiced Rum" sull'etichetta frontale, e aggiungendo un logo "senza zuccheri aggiunti" sulla retroetichetta per evidenziare questo aspetto.

Per quanto riguarda le spezie, utilizziamo tutte spezie naturali, estratte nel modo più lento e costoso: da noi stessi! Utilizziamo vaniglia, cannella, cardamomo, noce moscata e chiodi di garofano.

- A proposito del vostro Banana Spiced Rum: puoi parlarci delle varietà che avete scelto e del processo in due fasi che utilizzate per questo rum?

Il nostro ambasciatore del Regno Unito all'epoca (Mario Sandgren) ci disse quanto CARGO CULT funzionasse bene nei cocktail alla banana, e ci chiese se potevamo farne una versione alla banana. Dopo molti mesi di esperimenti, chili di banane sbucciate e una quantità impressionante di rum buttato nel lavandino, abbiamo iniziato a capirci qualcosa. Il sapore e la dolcezza delle banane cambiano drasticamente con la maturazione, per cui è molto importante ottenere il grado di maturazione ottimale. Se maturano troppo iniziano a comparire note di decomposizione e il rum si può buttare via. Non abbiamo mai trovato nulla di utile nelle bucce di banana. Abbiamo iniziato a comprare le banane - di qualsiasi tipo - che i grossisti di frutta nei mercati buttavano via perché erano troppo mature. Abbiamo iniziato con l'infusione per ottenere dolcezza e sapore, ma per ottenere aromi è necessario estrarre: in questo modo si ottiene un estratto altamente aromatico che aggiungiamo al tutto. Utilizziamo banane di varietà cavendish del Queensland settentrionale.

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- Qual è la tua visione per il futuro di Cargo Cult?

 Per quanto riguarda la gamma, la nostra visione è quella di aumentare l'eccellenza per esaltare il rum del Pacifico meridionale: a questo fine stiamo pensando di aggiungere altre release super e ultra premium non speziate utilizzando rum pot still extra invecchiato. Potremmo anche aggiungere una serie limitata annuale di rum "affinati in botti ex-vino australiano fortificato". 

Vorremmo anche essere una forza trainante nel rompere lo stereotipo che tutti gli spiced rum siano di scarsa qualità, non invecchiati, altamente zuccherati e pieni di aromi e coloranti artificiali. È possibile creare un'esperienza di prodotto superiore utilizzando rum pot still e a colonna invecchiati, ingredienti naturali e senza aggiunta eccessiva di zuccheri. Siamo convinti che i consumatori informati siano disposti a pagare di più per questo tipo di prodotti, e che la loro domanda continuerà a crescere con l'aumento della conoscenza della categoria da parte dei consumatori.

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